Author Archives: osnova

Жизнь и служение Якова Кузьмича Духонченко.

(Из воспоминаний друзей и семьи)

Е. Мокренчук, журнал “Христианская жизнь”.

An English translation of the article about the life and ministry of Yakov Dukhonchenko will be appear soon.

Часть І. Запорожский период (1931-1974 гг.)

Детство и родители

Яков Кузьмич Духонченко родился 9 июня 1931 года в селе Верхняя Криница Васильевского района Запорожской области в христианской семье. Он был младшим, седьмым сыном у родителей. Его отец, Кузьма Спиридонович, был в высшей степени сдержанный, кроткий человек, очень устремленный к Богу, человек духовного поиска, в нем было какое-то внутреннее благородство души, доброжелательность, любовь к людям. Его мать, Екатерина Феофановна, имела сложный и беспокойный характер, но была очень трудолюбивой и внимательной к жизни своего сына. Она вовремя замечала разные опасности, в том числе и духовные, угрожающие искреннему и доверчивому, желающему угодить Богу подростку. Необходимо сказать о том, что рождение Якова пришлось на тот момент, когда его родители были в особом духовном состоянии перед Богом. В доме царила атмосфера смирения, много молились и читали Слово. Это не могло не сказаться положительно на духовном становлении Якова, на его рано родившейся любви к Господу. Если вспомнить пример с Тимофеем из Нового Завета (2 Тим.1:5), то мы убеждаемся, насколько важна атмосфера в семье для духовного развития наших детей.

В детстве Якова называли “раздай-беда” за то, что он всегда делился с другими детьми тем, что имел: то ли испеченными мамой коржиками, то ли нехитрыми бедняцкими игрушками, или пойманной в плавнях рыбой. Таким он и остался на протяжении всей жизни. Его детство никак не назовешь беззаботным и радостным. В его обязанности входило пасти корову, помогать по хозяйству, стирать одежду, когда у матери была экзема на руках, и ей нельзя было мочить руки. Еще важно помнить, что на его детство и юность выпали годы голодомора, войны и послевоенной голодовки. Семье Духонченко было знакомо, что такое борщ из лебеды и сусликов, которых нужно было ловить, заливая норы водой. Это время характеризуется как особо тяжелое для верующих. Об этом будет сказано в следующем разделе.

Обращение, крещение и начало служения

В 1927 в Украине году вступило в силу положение о лишении служителей культа – пресвитеров, диаконов, учителей и проповедников – некоторых гражданских прав. Не имевшие права голоса служители, проживавшие в сельской местности, облагались специальным налогом. В городах служители, даже не состоявшие на содержании церквей и работавшие на производстве, лишались права быть членами профсоюза со всеми вытекающими отсюда последствиями: отказ в пособии по болезни, прием на низкооплачиваемую работу и другие ограничения. В сложившейся обстановке многие служители оставили труд в церкви. Церкви, оставшиеся без служителей, снимались с регистрации и прекращали свою деятельность. В результате, начиная с 1929 года, резко сократилось количество действующих церквей на Украине. Обслуживание церквей служителями стало практически невозможным, поскольку для посещения церкви нужно было иметь особое разрешение представителей власти. Получение разрешений обычно встречало препятствия, а самостоятельные посещения строго наказывались в административном порядке. Неудивительно, что в 1931 году на Украине насчитывалось менее десяти официально действующих церквей ВСЕХБ. Начиная с 1926 года в газетах г. Запорожья появляются статьи с призывом к расширению атеистической работы. В 1929 году вышло постановление ВЦИК, в котором вменялась в обязанность регистрация всех религиозных обществ. Деятельность всех церквей стала ограничиваться. Христиане, а особенно баптисты, обвинялись в антигосударственной деятельности. Начались аресты руководящих братьев. Коснулась эта волна и Запорожья. Пресвитер церкви «Южной», в которой Яков Кузьмич в дальнейшем совершал служение, Минаков Вениамин Иванович вынужден был оставить служение в церкви и уехать из Запорожья. На это служение был избран брат Салимонов Спиридон Ильич. Верность Господу и стойкость веры Спиридона Ильича служит добрым примером служителям. В 1938 году он был арестован и осужден на 10 лет заключения. Но еще до окончания срока, брат Салимонов С. И. был отозван Господом в вечные обители.

О сложности того времени свидетельствует такой случай. 18 мая 1939 года шло утреннее воскресное служение. В этот день проводилось воспоминание страданий Господа – хлебопреломление. Первым проповедовал Стрелец Михаил Константинович. Во время проповеди в молитвенный дом вошли два незнакомых мужчины. Постояв несколько минут около входной двери, они направились к кафедре и, прервав проповедь, приказали брату Стрельцу следовать за ними. Рядом сидящий брат Пустовой Иван Павлович хотел выяснить у них, кто они и что им надобно. Но и ему было приказано идти следом. Их путь лежал в Запорожскую тюрьму. В эту ночь были арестованы и осуждены многие братья: Тесленко Б. Ф. (10 лет), Дробный Н. П. (10 лет), Зозуля Д. А. (5 лет), а также братья Шекула, Красавин, Чуприна, Гальченко, Гилевич и др.

Непосредственно перед войной родители Якова переезжают в Васильевку. Именно в это непростое время Яков с родителями посещает общение верующих. Ближайшее собрание было за двенадцать километров, в селе Янчекрак (ныне Каменское), но люди тогда с этим не считались. Общение было дороже сбитых ног и усталости. Якову полюбилось собрание, он внимательно слушал проповеди братьев. Еще очень сильно ему нравилось слушать беседы братьев на духовные темы. Характерен такой случай из его школьных лет. Директор, зная, из какой семьи Яков, часто вызывал мальчика на личные беседы. Когда он задавал вопросы, Яков старался отвечать текстами из Библии. Однажды директор не выдержал и говорит: “Яша, давай так, ты три дня не читай Библию, а потом мы с тобой поговорим”. На это ему был дан не по возрасту мудрый ответ: “А давайте вы три дня не будете кушать, а потом мы с вами поборемся!“

22 июня 1941 года Германия напала на Советский Союз. Началась Великая Отечественная война. Все человеческие и материальные ресурсы были мобилизованы на то, чтобы остановить захватчиков. Война принесла неизмеримые страдания нашему народу, горе не обошло ни одну семью. В условиях, когда решалась судьба всего народа, люди, забывая то, что прежде разделяло их, становились добрее и милосерднее друг к другу. Это было время пробуждения, когда горе побуждало людей обращаться к Богу. Там, где полыхало зарево войны, и там, где оплакивали погибших на кровавой ниве – мужа, отца, сына, дочь, – многие неверующие поднимали взоры к небу, даже не зная, как молиться. Верующие братья и сестры говорили им о Спасителе и Его крестных страданиях, смерти за всякого грешника, о Его ходатайстве за верующих в Него. И многие находили мир с Богом через покаяние. Всенародные испытания в Отечественной войне внесли свои коррективы и в планы воинствующего атеизма в нашей стране. Орган Союза воинствующих безбожников – журнал «Безбожник» с июля 1941 года навсегда прекратил свое существование, а с 1947 года прекратил свою деятельность и сам Союз.

С приходом немцев верующие получили некоторую свободу. В 1943 году Яков обращается к Господу и принимает крещение в двенадцать лет. Преподал ему крещение пресвитер Запорожской, так называемой «Южной» церкви, Иван Антонович Иценко. С пятнадцатилетнего возраста брат Яков начинает проповедывать Слово Божье. Вместе с отцом он посещает небольшие сельские общины и получает практику как проповедник. Вот еще один случай из его жизни, характеризующий его дар душепопечителя. По соседству с его родителями остановились на квартире парни, которые служили охранниками в отделении тюрьмы, базировавшейся за Васильевкой. Мама Якова стирала бельё для них, Яков говорил с ними о Боге. Они рассказали, что в их отделении отбывают заключение два парня иеговиста и, в благодарность за оказываемые им услуги, разрешили Якову видеться с теми заключенными, как бы отправляя тех убирать в комнате, где их уже ждал Яков. Он много беседовал с ними об истине, и те поняли свое заблуждение и уверовали по библейски.

В 1949 году Я.К. Духонченко окончил 9 классов Васильевской школы. Хотя учился он на «отлично», но по состоянию здоровья вынужден был оставить дальнейшую учебу и в 1950 году поступил на работу в бухгалтерию завода «Коммунар», что в Запорожье. Его отец, Кузьма Спиридонович, был бухгалтером и обучил сына этой профессии. В этом был промысел Божий. Профессия пригодилась Якову Кузьмичу в тяжелые годы тюремной жизни и сохранила его от смерти.

Женитьба

Умудренные жизнью верующие называют вторым после спасения, жизненно важным вопросом вопрос брака и семьи. К каждому человеку приходит время любить, и Яков Кузьмич в этом тоже не составил исключение. Тем более, что к служителю Божьему (а Господь усмотрел для него это поприще), предъявляется требование – необходимо иметь семью. Ниже приводится свидетельство супруги Якова Кузьмича, Любови Демидовны:

“Во время войны много молодежи было угнано в Германию. Из молодежи нашей церкви (село Златополь, Васильевского района) я осталась одна и духовно возрастала в среде пожилых братьев и сестер. Неверующие парни и девушки звали меня в свою компанию для времяпровождения, но я отказывалась. В ответ они насмехались: ”Любка себе мужа в Библии вычитает!” Но Господь заботился обо мне, и у Него был план для моей жизни. Моего будущего мужа, Духонченко Якова Кузьмича, я знала уже несколько лет, так как молодежь из близлежащих церквей иногда посещала нашу Златопольскую общину. Приезжал и Яков вместе со своим отцом и проповедывал у нас. Его любили и с удовольствием слушали. Среди молодежи он пользовался авторитетом, занимал видное место, и я даже мысли не допускала, что он может обратить внимание на простую сельскую девушку, какой была я. Помню один рождественский вечер, когда Яков с отцом и несколькими братьями и сестрами из его церкви были у нас на посещении и пели рождественские песни. Я всегда очень любила пение, и в этот раз, сидя на передней скамейке, с удовольствием слушала. Позже Яков рассказал, что ему очень запала в душу “эта девушка в белом платке” (на мне был теплый белый платок). Еще одно яркое воспоминание относится к лету 1950 года. Яков и я были в числе верующих, собравшихся для крещения новообращенных. Тогда снова начались притеснения верующих, и на совершение крещения не было дано разрешение властей. Мы отправились все вместе домой, и проходили мимо водоема. Неожиданно пресвитер сказал: “вот вода, что препятствует нам креститься?” Крещение было совершено, и никто не помешал. В этом была рука Божья. Когда мы подошли к моему селу, Яков сказал: ”у меня есть к тебе вопрос, но уже близко твой дом, спрошу тебя в следующий раз”. Следующий раз оказался во время праздника Жатвы в моей церкви. У Якова не оказалось носового платка, и я дала ему свой. Потом, возвращая его, он сказал: ”Пожалуйста, посмотри, там в платке записка, прочитай и потом дай ответ”. Никогда не забуду его глаз в этот момент: лучистых и одновременно тревожно-вопрошающих. Это было предложение стать его женой.

4 февраля 1951 года мы поженились. Бракосочетание состоялось в церкви села Златополь. Наставление нам дал пресвитер церкви Валовитый Стефан Иванович. После свадьбы мы стали жить в городе Запорожье, так как Яков имел работу на заводе ”Коммунар”. Он принимал активное участие в труде среди молодежи и как проповедник в Запорожской “Южной” церкви (сейчас центральная Запорожская церковь ЕХБ)”.

Как же необходимо служителю Божьему иметь надежный тыл, тихую гавань, куда после бурь и стихий этого мира можно возвращаться. И не простой ценой для жен служителей обходится обеспечение этого тыла. Кто-то сказал, что за известными мужьями очень часто стоят неизвестные жены, благодаря жертвенному служению которых их мужья становятся “ известными у ворот, когда сидят со старейшинами земли” (Притчи 31:23). Такие жены обязательно разделят награду, данную Господом, вместе со своими супругами!

“Уральская семинария” (в заключении)

В мае 1990 года в Мастерс семинарии в Лос-Анджелесе, братья Я. К. Духонченко и Г. И. Комендант первыми в нашем братстве получили степень доктора богословия. “Вы так хорошо знаете Библию и так хорошо проповедуете, где вы учились?”– спросили после защиты американские братья у Якова Кузьмича. “На Урале, под Свердловском, в заключении за веру…” – ответил он. Это один из немногих случаев, когда Яков Кузьмич вспомнил о годах, проведенных в узах, публично. Братья, хорошо его знавшие, свидетельствуют о том, что никогда Духонченко не хвалился своими узами. И это тоже небольшой штрих, характеризующий его как скромного служителя Божьего.

В 1951 году, ровно через девять дней после своего двадцатилетия и через четыре с половиной месяца после начала своей семейной жизни, Яков был арестован за духовную работу среди молодежи. Ему было предъявлено обвинение в антисоветской деятельности. Сталинской системой это каралось строго – десять лет исправительно-трудовых лагерей. Невозможно передать скорбь молодой жены, родителей и самого Якова от переживаемой разлуки и безнадежности относительно его возвращения к семье. От пережитого потрясения, связанного с арестом, не стало ребенка, которого уже носила под сердцем его жена. Сколько ей пришлось пережить унижений, лишений, изнурительных поездок в пересыльную тюрьму города Днепропетровска! Суд проходил за закрытыми дверями, родные даты суда не знали. Но верен Бог, допускающий испытание, но при этом и дающий облегчение через удивительный Свой промысел. Один из так называемых свидетелей по делу Духонченко имел сотрудницу, у которой быди верующие родители. На работе он обмолвился, что завтра собирается на суд, будут судить какого-то Духонченко. Дома дочь рассказала об этом своей верующей матери, а та, в свою очередь, срочно сообщила родным Якова Кузьмича. Жена в этот момент была у своих родителей, и ей сообщить не могли, но в тюрьму приехала мать Якова. А он, в надежде, что кто-то из родных все-таки пришел, попросился в туалет, и в коридоре они с матерью увиделись. Это было ободрением им обоим. Но на этом Божье водительство не закончилось. Находясь уже после суда в Днепропетровской тюрьме, имея право написать только одно письмо в месяц, Яков решается на поступок, который можно назвать шагом веры. Он пишет письмо домой и выбрасывает в окно, в надежде, что это письмо попадет в руки к доброму человеку. Нужно сказать, что это была внутренняя тюрьма, и ее окна выходили не на улицу в город, а во внутренний тюремный двор. Дальше произошло вот что. Письмо подобрал охранник, солдат срочной службы. Он оказался верующим человеком, прочитал письмо Якова и отправил по назначению. На следующий день Яков Кузьмич повторил эксперимент с письмом. И снова оно оказалось в надежных руках. И так продолжалось ровно месяц. Каждый день его родные получали от него письма! Этот солдат срочной службы уже специально подходил к этому месту и выступал в роли доброго посредника. А в последнем письме из этой тюрьмы оказалась приписка от этого солдата: “вашего Якова отправили по этапу, больше от него писем не будет”. Себя он так и не назвал (время было опасное), но в этой приписке написал, что, если Господу будет угодно, он с ними, может быть, еще увидится на этой земле… Вот так Бог находит в самых неожиданных местах сочуствующих страдальцам за Него.

На этом Божьи чудеса не прекратились. По дороге на Урал Яков из поезда выбросил письмо. Практически в никуда. Но родные снова получили его! На Урале Яков Кузьмич попадает в город Свердловск, а затем в город Тавду для работы на лесоповале. Работа была изнурительной и при его слабом здоровье непосильной. Кормили плохо. Но и здесь Бог, обещавший не посылать испытаний сверх сил, давал помощь и выход. В один из вечеров брат Яков пришел с лесоповала голодный, смертельно уставший и обессиленный. Опустившись на колени, он воззвал к Господу: «Боже, дай мне корочку хлеба или возьми меня к Себе», – и лег на нары. Через некоторое время в барак зашел дневальный и приказал ему завтра на валку леса не идти, а зайти в контору. Яков Кузьмич не был уверен, сон это или явь. Но Господь позаботился: дневальный пришел утром и напомнил Якову Кузьмичу распоряжение начальства. Оказалось, что в конторе освободилось место бухгалтера. В сопроводительных документах было указано, что Я. К. Духонченко работал бухгалтером и, по милости Божьей, он был определен на работу, не требующую такого изнурения. Так он был спасен от смерти.

Находясь в заключении, Яков испытывал духовный голод. В одном из писем он намекнул родным о желании иметь Слово Божье. Те начали думать, как это сделать, не повредив ему. Для начала они завернули в листки из Евангелия некоторые вещи и положили в посылку. Дали об этом знать Якову Кузьмичу. Проверявшие посылку не обратили внимание на пожелтевшие листки, думая, что это обрывки из газет. Яков же, получая посылку, попросил забрать и эти листочки, сказав, что ему “дым отечества приятен”. Но и этого ему было мало. Немного позже он пишет домой, чтобы ему выслали ”цельное молоко”, то есть Новый Завет полностью. Отец и жена Якова Кузьмича, которая в это время жила с его родителями, принимают решение положить в посылку весь Новый Завет. Посылка находит Якова на новом месте, куда он был отправлен. Зная, что в этой посылке (родные написали, что послали ему хлебушек), он отправляется к начальнику, ответственному за проверку посылок и просит разрешения получить запрещенную вещь. Тот интересуется: «Что там: нож? Бритва? Иголка?» «Нет, – отвечает Яков, – Евангелие». «Евангелие? Так, говорят, от Евангелия люди с ума сходят!» Тогда Яков говорит ему: «Посмотрите на меня, я похож на сумасшедшего?» Тот говорит: «нет». Затем начальник дает Якову указание прийти за посылкой в последнюю очередь. Таким образом, Слово Божье, для которого нет уз, оказывается в узах вместе с Яковом Кузьмичем и является источником ободрения и утешения для него. Кроме своих бухгалтерских обязанностей, Яков исполнял обязанности фотографа, фотографируя заключенных перед их выходом на свободу. У него была каморка, где он занимался проявлением фотографий и где беспрепятственно мог наслаждаться уединением с Господом и Его Словом.

И еще один эпизод, показывающий Божье водительство и Божий промысел. Яков Кузьмич писал домой очень содержательные письма, где цитировал Слово Божье, где утешал близких, выражал свое упование и веру в Господа. В письмах он просил жену написать ему то или иное полюбившееся стихотворение или псалом. И та исполняла его просьбы. Как ни странно, все эти письма, несмотря на строгую цензуру, доходили по назначению. Объяснение этому оказалось вот какое. В зоне работал вольнонаемный человек. В его обязанности входила проверка писем, как выходящих из зоны, так и приходящих в нее. У этого человека была жена, которая приходила к мужу и помогала ему в этой работе. Она оказалась дочерью верующих родителей, которая вышла замуж за неверующего, и которую муж увез специально подальше от верующих родственников. И вот она, проверяя письма, прочла письмо Якова своим домашним. Узнав, что в зоне есть верующий человек, она первая получала письма для него, пропуская их, и также следила за тем, чтобы его письма также проходили цензуру без проблем. Кроме всего этого, она сама, читая эти письма, получала духовное ободрение для своей души. Яков узнал об этом от нее самой, когда, уже незадолго до своего освобождения, будучи отправлен по работе в соседнюю зону, он оказался сопровождаемый ею. По дороге женщина все ему рассказала. Есть свидетельство о том, что она молилась вместе с Яковом и просила у Бога прощения. Велики и чудны дела Господни, неисследимы пути Его!

Посмотрев сегодня с высоты прошедшего времени на описанные выше обстоятельства жизни, можно сделать вывод о том, что эти тюремные годы для Якова Кузьмича были и “семинарией”, и горнилом, где проходила закалка веры будущего служителя Божьего. Из Писания мы знаем, что Бог очень часто, прежде чем доверить человеку ответственное служение, испытывает его. Это хорошо видно на примере земной жизни Иисуса Христа, когда сразу же после крещения Он был поведен Духом Божьим в пустыню. А затем, возвратившись в силе духа, начал совершать свое служение (Лук. 4:1,14). Это путь, которым прошел наш Господь, и это путь, которым должны быть готовы пройти все Его последователи. Только для каждого христианина Богом уготована “своя пустыня”.

Служение в селе Каменском и Запорожской области

Люди вынесли приговор Якову сроком на десять лет. Но у Бога были Свои сроки для своего слуги. После смерти Сталина, в 1953 году, начался пересмотр дел политических заключенных, и в декабре 1954 года Я. К. Духонченко был освобожден из заключения со снятием судимости. Он вернулся к семье и в церковь, где продолжил свой духовный труд среди молодежи. На прежнюю работу он уже не вернулся, а устроился работать в Васильевский райпотребсоюз. В это же время еще одно испытание постигло семью Духонченко. При постройке дома его супруга, которая вновь забеременела, перетрудилась, и снова не стало ребенка. Это было предметом их сильных переживаний. Но Господь утешил их. В мае 1956 года благополучно родилась дочь Оля, в 1958 вторая дочь, Лида, а в 1964 году – долгожданный сынок Павлик.

Яков Кузьмич всегда тянулся к знаниям, поэтому после возвращения из заключения на отлично окончил десятый класс школы рабочей молодежи, а в 1960 году поступил в Донецкий институт советской торговли, который окончил в 1966 году, получив специальность инженера-экономиста. И в этом же году – снова огненное испытание. В возрасте около трех лет от неизлечимой болезни умирает сын. В момент его смерти Якова Кузьмича нет рядом с супругой, ему необходимо было уехать на встречу с молодежью… Спустя несколько лет, при избрании Якова Кузьмича на ответственное служение, один из братьев, не знающий всех обстоятельств семейной жизни Духонченко, с осуждением спросил: ”А где ваши дети?”, – намекая на количество детей. Но один из присутствующих пресвитеров заступился за Якова Кузьмича, ответив: ”Брат, не сыпьте соль на свежую рану”.

В 60-е годы наступили тяжелые времена для братства ЕХБ – период особых притеснений и разделений. В эти годы церкви евангельских христиан-баптистов пережили тяжелое потрясение – в братстве произошло разделение, которое оказалось весьма серьезным и продолжительным. В ноябре 1961 года на Пленуме ВСЕХБ А. В. Карев в связи с этим сказал следующее: «Шторм, начавшийся в августе 1961 года, превзошел все прежние волнения». В то трудное время Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов испытывал острую нужду в мудрых и ответственных служителях в поместных церквах. Я.К. Духонченко не ушел из церкви и Братства, сказав: «Если мы уйдем, то кто останется бороться и трудиться среди Божьего стада?» И в это сложное время он пользовался в Братстве большим авторитетом благодаря здравому и богобоязненному отношению к Господу и Его делу. Яков Кузьмич объединял и направлял в верное духовное русло молодых служителей не только своей церкви, но и всей Запорожской области. Это были годы, когда проповедовать в церкви власти разрешали лишь пресвитерам и членам исполнительного органа церкви, т.е. четырем человекам, что противоречило Писанию и традициям нашего братства. Потому Яков Кузьмич, не имея возможности проповедовать с кафедры, занимался разбором Слова Божьего у себя на дому, и так общался с молодежью Запорожской церкви. До сих пор эти занятия дают результаты здравого воспитания. Многие из молодежи того времени стали пресвитерами, диаконами, служителями Господа. На эти встречи всегда старался приезжать Алексей Гаврилович Бринза, впоследствии один из благословенных тружеников, ставший сотрудником Якова Кузьмича в духовной работе. Другой благословенный брат, ныне пресвитер Центральной церкви ЕХБ города Запорожья, Петренко Леонид Алексеевич, любит вспоминать эпизод из своей пылкой молодости, когда по своему рвению он пытался защищаться от обвинений старших братьев, а Яков Кузьмич его постоянно осаживал: “Леня, никогда не защищайся. Если правда на твоей стороне, Бог Сам защитит тебя!”

Позже Яков Кузьмич был избран диаконом церкви в селе Каменское, а летом 1964 года – пресвитером этой же церкви. В декабре 1968 года на областном совещании представителей церквей он был избран старшим пресвитером по Запорожской области. В том же 1968 году, когда были открыты библейские курсы в Москве (ЗБК), Яков Кузьмич был одним из первых, поступивших учиться. Приняв служение старшего пресвитера, Я. К. Духонченко стал тщательно изучать действующие законодательные документы и признал незаконным давать властям списки с указанием места жительства, места работы членов церквей и желающих принять водное крещение без согласия верующих. Его примеру последовали старшие пресвитеры других областей, среди которых он уже пользовался заслуженным авторитетом. В Запорожской области, благодаря влиянию и авторитету Духонченко, процесс разделения прекратился. Некоторые из отделившихся вернулись.

Теперь приведем свидетельство об этом периоде времени дочери Якова Кузьмича, Лидии Яковлевны Гайдаенко.

“До батька завжди тягнулись люди. Він був потрібний усім: і на роботі, бо він брав відповідальність на себе і вирішував важкі питання, і в церкві, і серед молоді. Нині покійний брат із Орлянської церкви Запорізької області Дмитро Тимофійович Ісаєв говорив про нього: «У Яші розум не по віку (не по возрасту)». Він любив людей і співчував їм, намагався в усьому допомогти. Працюючи бухгалтером у сільпо міста Василівка, де ми жили, одного разу він врятував двох жінок-продавців від в’язниці.

Під час фінансової перевірки однієї торговельної точки головою сільпо і моїм батьком були виявлені порушення, за які продавців могли засудити. Продавцям запропонували терміново виправити ці порушення і більше не дозволяти, щоб таке сталось. Жінки із сльозами вдячності зробили все, що від них вимагалось, і таке більше не повторювалось.

Батько давав людям шанс для виправлення.

З одного боку, батько був доброю і м’якою людиною, але в той же час і твердим, не згоджуючись робити те, що було неправильним. Один чоловік хотів отримати дозвіл голови сільпо для якоїсь сумнівної операції. Голова довіряв татові і покликав його у свій кабінет для розмови. Тато не радив згоджуватись, бо то була незаконна операція.

Тому чоловікові відмовили. А так як він підслуховував під дверима під час розмови, то дуже розсердився на тата, сказавши: “Гнилая у тебя душонка!” Через деякий час люди, з якими хотів заключити угоду той чоловік, попали під суд. Для того чоловіка це було гарним свідоцтвом, і він змушений був дякувати батькові.

Також він намагався допомогти людям, у яких були проблеми з алкоголем. Зими тоді в наших краях були холодні, морозні. Часто, йдучи з роботи, тато піднімав п’яних, які інакше могли б замерзнути, якби залишились лежати на вулиці. Інколи він відводив їх додому, інколи приводив додому до себе, і вони залишались у нас, поки не приходили в себе і були в змозі дійти додому. Тоді їм можна було сказати, що Бог хоче їх спасти і відтворити в них Свій образ.

Наш будинок знаходився недалеко від залізниці, на пагорбі. Тато тоді вже був старшим пресвітером по Запорізькій області і їздив на роботу у Запоріжжя. Одного разу, повертаючись додому вечірнім поїздом, на станції він помітив чоловіка у військовій формі, що лежав просто на колії, і по цій колії ось-ось повинен був пройти пасажирський поїзд.

Підійшовши ближче, тато зрозумів, що чоловік дуже п’яний. Тато почав стягувати його з колії, а той пручався і називав тата брудними словами. Нарешті, після тяжких зусиль, вдалось стягнути того військового у безпечне місце, і в ту ж мить з’явився поїзд. Тато відвів п’яного до лавки, почав говорити: “Ваше життя могло зараз закінчитися. Де б опинилася зараз ваша безсмертна душа?” Воєнний зразу протверезів і почав дякувати.

У ті часи в християнських колах вважалось, що на першому місці у людини повинен бути Бог, потім церква, аж потім сім’я. Мабуть, татові теж не завжди було легко правильно розставити пріоритети. Я думаю, інколи він помилявся. Мама розказувала, як одного разу вони повертались із зібрання, з Кам’янського. Треба було їхати поїздом, що мав назву «робочий», бо ним їздили у Запоріжжя на роботу люди з передмість (зараз замість нього ходить електричка). Поїзд стояв у Кам’янському недовго, підніжки вагонів знаходились досить високо над платформою. У Василівку, де ми тоді жили, їздило із зібрання немало людей, зокрема літніх сестер. Тоді у моїх батьків було немовля, моя старша сестра Оля. В той день її теж взяли з собою на зібрання. Тато співчував літнім сестрам, що їм важко сісти у поїзд, тому він допомагав, залишивши маму з дитям на руках сідати саму. Після того як поїзд поїхав, він почав шукати маму і знайшов її з дитиною в іншому вагоні. Буває так, що, служачи людям у церкві, служитель забуває про найближчих родичів, про сім’ю. Пізніше мій батько зрозумів це.

Я почуваюся щасливою, коли згадую нечасті хвилини спілкування з татом. Ось він везе мене на санчатах. Косі промені сонця, що заходить, пронизують морозяне повітря. Я хочу ще кататися, але хтось приїхав до нас, і тато повинен іти до хати. Я теж іду, без нього мені нецікаво. Ось зимовим надвечір’ям я йду по вузькому тротуару поряд з татом, вклавши свою малу руку у його велику і надійну. Ось ми повертаємось із зібрання, і він питає в мене, 10-річної дівчинки, яка моя думка про сценку, яку показувала Запорізька молодь у нашій сільській церкві. Він вмів подивитися на справу очима іншої людини, хай навіть це буде дитина. Ось пам’ять вихоплює картину раннього літнього ранку. Ми з татом їдемо у «робочому» поїзді в Кушугум до «дєдушки Трохима» – брата Трохима Петровича і його дружини Віри. В купе ми тільки вдвох, і тато почав співати пісню:

«Любовь Господню описать
не могут всей земли сыны
Она превыше дальних звёзд
и глубже адской глубины».

Ця пісня і зараз є моєю улюбленою. Вона здається мені якоюсь світлою, життєстверджуючою, повною поклоніння і вдячності такому люблячому Господу. Мабуть, найкращий спосіб передати дітям духовні цінності – самому жити ними і виявляти це у повсякденному житті. Про це говорить Біблія у книзі Повторення закону 6:6-7: “І будуть ці слова, що Я сьогодні наказую, на серці твоїм. І пильно навчиш цього синів своїх, і будеш говорити про них, як сидітимеш удома, і як ходитимеш дорогою, і коли ти лежатимеш, і коли ти вставатимеш”. Я не пам’ятаю, щоб тато говорив з нами про Бога і Його слово, як проповідник. Це завжди було невимушено, в простій розмові . Інколи він розказував нам, малим, якусь повчальну історію чи казку і казав: “Це приклад, як не треба робити”. Ще пам’ятаю, як він міг розрадити, заспокоїти. Я часто хвилювалась, коли виникали якісь труднощі, не могла вирішити якусь проблему, відчувала себе у глухому куті. Тоді тато говорив: “Є ще такий варіант. Можна зробити так або інакше”. І зразу ставало легше на душі, і ставало ясно, як вирішити складне питання. Інколи він радив: “Не переходь міст, поки не дійдеш до нього!” Звичайно, нам завжди хотілось, щоб тато більше часу проводив з нами, дітьми, з сім’єю. Але він, як магніт, притягав до себе людей. Коли він був старшим пресвітером по Запорізькій області, бував на зібраннях Запорізької церкви. Члени церкви після зібрання утворювали цілу чергу, щоб поспілкуватися з ним. Бували і курйозні випадки. Одного разу моя бабуся, мамина мама, яка проживала у Запоріжжі, теж стала у чергу, щоб поговорити з зятем. Сестра з церкви підійшла до неї і з словами “Ви ще встигнете!” відтрутила бабусю убік і стала на її місце. Батько був вірним і сумлінним пастором. Часто йому доводилось робити адміністративну роботу, але я чула від нього: “Я хотів би повністю займатись пасторською діяльністю”. Він був милосердним душепастирем, я думаю, що він дуже добре пізнав характер Бога, Його слів “ милості хочу, а не жертви” (Осії 6:6). Він намагався якомога швидше “розв’язати пута ярма”, в які попадали деякі віруючі. Він вмів співчувати людям”.

Яков Кузьмич имел действительно пастырское сердце и готов был бороться за каждую душу. Он выступал на защиту своей паствы, независимо от того, какая и откуда приходила опасность: соблазны, лжеучения, угрозы со стороны власти. Господь же продолжал трудиться и над ним, готовя его на более ответственное служение.

Часть 2. Киевский период жизни (1974 – 1993)

До перестройки, в атеистическом окружении

Служение внутри братства

В ноябре 1974 года на Республиканском совещании представителей общин Я. К. Духонченко, которому было всего 43 года, неожиданно для многих и для него самого, был избран старшим пресвитером ЕХБ по Украине. Выбрали именно его: молодого, энергичного, исполненного любви к Богу и ближним, хотя были служители и старше и опытнее. Об том периоде вспоминает первый заместитель Председателя всеукраинского объединения за рубежом, пресвитер церкви в городе Сант Катринс (Канада), Николай Григоръевич Бикман: ”Я познакомился с пастором Яковом Духонченко на Всеукраинском съезде, который проходил в помещении Святошинской церкви в 1974 году. Это было непростое время для нашего братства, и съезд был очень бурным. Было два кандидата на служение старшего пресвитера по Украине: братья Калюжный И. Я. и Духонченко Я. К. Съезд проводил председатель Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов СССР брат А. Л. Клименко. Когда Я. К. Духонченко увидел, что большинством голосов был избран именно он, то заплакал. Пастор Клименко сказал ему: “Не плач, брат, еще наплачешься…” Так оно впоследствии и было.

Перед семьей Духонченко стал вопрос переезда в Киев. Но переезжать пока было некуда. Вопрос жилья и прописки еще не был решен. Якову Кузьмичу пришлось одному перебраться в Киев, принимать руководство Братством и попутно решать жилищную проблему для своей семьи. Он поселился в маленькой комнатушке при канцелярии Союза ЕХБ, расположенной тогда по адресу: улица Ленина, 53-А. В 1975 году вопрос жилья был решен, и жена, дочери и мать Якова Кузьмича переехали в Киев. Они стали членами Киево-Святошинской церкви.

Необходимо сказать о том, что властями избрание Духонченко было встречено враждебно. Об этом свидетельствует Григорий Иванович Комендант, который в 1975 году познакомился с Яковом Кузьмичем, а с 1976 года стал ближайшим его помощником в духовной работе. Возможно, в таком отношении властей сыграла роль прошлая судимость нового старшего пресвитера. Это придавало личности Духонченко “ореол мученика”, и могло сработать на его авторитет. Григорий Иванович вспоминает о том, что в целом ряде областей уполномоченные по делам религий не давали разрешения на посещение области новым старшим пресвитером (в то время, чтобы посетить область для решения различных вопросов поместных церквей, необходимо было такое разрешение). Но со временем обстановка изменилась в лучшую сторону. Это связано с личностью самого Якова Кузьмича, его духовными качествами и способностью располагать к себе людей. Обаятельный, спокойный, сдержанный, никогда не принимающий поспешных решений. Именно такую характеристику дает ему Григорий Иванович. И еще одно очень важное качество, которое отмечено всеми, с кем приходилось говорить о Якове Кузьмиче: стабильный. То есть всегда одинаковый, где бы ни находился: дома, на работе, в церкви, перед властями. Это то, чего так порой не хватает нам, современным служителям, и нам есть о чем подумать.

Служение старшего пресвитера по Украине связано с обязательными поездками по церквам братства. С самого начала своей работы Я. К. Духонченко пришлось много ездить. Его домашние как-то подсчитали, что однажды был такой период времени, равный пяти годам, из которых он три года отсутствовал дома! Здесь необходимо снова отдать должное незаметной помощнице Якова Кузьмича, которая поддерживала мужа, молилась о нем и несла основную тяжесть семейных забот. В этот период времени Якову Кузьмичу приходилось отстаивать права верующих, защищать их перед произволом властей на местах. Здесь ему приходилось быть дипломатом, проявляя удивительное терпение. Вышеупомянутый М. Г. Бикман, вспоминает часто употребляемую Духонченко фразу: ”Когда у вас не хватает терпения, переходите на долготерпение!” Кроме этого, Я. К. Духонченко совершал духовно-назидательную работу в братстве. К каждому съезду и республиканскому совещанию он писал рефераты на назидательные темы, такие как: «Слово Божье об освящении, достижении полного возраста Христова и неправильные учения об освящении», «Исполняй служение твое», «Духовный авторитет служителя», «Отношение ВСЕХБ к чуждым учениям, проникающим в церкви нашего братства», «Служение Богу», «Практическая христианская жизнь», «Дух Святой, дары Духа Святого» и другие. Он также проводил пресвитерские совещания, участвовал в избрании служителей, совершал рукоположения, и это не все. Многие, кто в те годы были молодыми, вспоминают разборы Слова для молодежи, которые Яков Кузьмич проводил в Святошинской церкви. Как молодежь, несмотря на усталость после поездок, посещений других церквей, спешила на эти разборы. Яков Кузьмич очень любил молодежь и с удовольствием ездил на посещение с молодыми братьями и сестрами, когда выпадала такая возможность.

Что еще необходимо добавить, так это то, что в то время существовал ВСЕХБ (Всесоюзный совет ЕХБ) с центром в Москве. Украинское братство было частью этого совета, и поэтому старшие пресвитера республик принимали участие в работе этого органа. Еще в декабре 1971 года на пленуме ВСЕХБ из кандидатов в члены ВСЕХБ был переведен Я. К. Духонченко – старший пресвитер по Запорожской области. А в декабре 1974 года, на сорок первом съезде ВСЕХБ, Духонченко был избран заместителем председателя президиума ВСЕХБ. Эта должность тоже требовала затрат времени, духовных и душевных сил. В 1980 году ВСЕХБ поручил Якову Кузьмичу возглавить комиссию по выработке Вероучения ЕХБ, которое было принято съездом в 1985 году. Решением Президиума ВСЕХБ 2 октября 1979 года под председательством Якова Кузьмича была создана комиссия для составления истории ЕХБ, которая по крупицам собирала материалы для книги, изданной в 1989 году. К сожалению, из-за тщательной атеистической цензуры, в ней не был освещен период гонений народа Божьего.

До перестройки в Украине наблюдался большой дефицит Библий и духовной литературы, поэтому Яков Кузьмич всякий раз, бывая за рубежом, привозил Библии и духовную литературу, которую бесплатно раздавал братьям. По молитвам верующих за рубежом и в нашей стране Бог совершал чудеса при перевозке литературы через таможню. Однажды Яков Кузьмич вез много Библий из Польши, и вес его багажа превышал допустимую норму. Яков Кузьмич стоял в очереди на осмотр и взвешивание багажа. Одна из контролеров выглядела очень строго, и как Духонченко ни старался попасть к другому контролеру, пришлось таки подойти именно к этой. Он уже мысленно расстался с ценным грузом, но в этот момент контролера позвал к себе ее сотрудник, и она, кинув взгляд на чемоданы, сказала: “Проходите быстрее!” Это был удивительный ответ на молитвы польских братьев и сестер, чтобы духовный хлеб попал по назначению.

Международная деятельность

Авторитет Якова Кузьмича рос не только в нашем, но и во всемирном братстве. Он регулярно принимал участие, как во всемирных баптистских форумах, так в европейских. В 1975 году в Стокгольме (Швеция) Я. К. Духонченко был избран членом Генерального Совета Всемирного Союза баптистов, а в 1980 году в Торонто (Канада) и в 1985 году в Лос-Анджелосе (США) был утвержден членом Генерального Совета. В 1979 году при участии и ходатайстве Я. К. Духонченко на конгрессе Европейской баптисткой федерации (ЕБФ) было принято решение сделать перевод и издать 15 томов комментариев У. Баркли на Новый Завет (5000 комплектов), которые стали существенной помощью братьям-проповедникам в понимании исторического фона Нового Завета.

Теплые отношения сложились у Якова Кузьмича с украинской диаспорой, рассеянной по всему миру – в Канаде, Америке, Австралии. Впоследствии, когда появилась возможность, братья и сестры украинской диаспоры много помогли нашему братству литературой и средствами для строительства церквей.

Трудности служения

Пасторский труд никогда не был легким, а особенно если говорить о времени государственного атеизма. Постоянное давление, угрозы, вызовы в вышестоящие инстанции, штрафы – это все очень хорошо знакомо тем, кто был пресвитером церкви в то время. Но кому больше дано, с того и больше спрашивается (Лук. 12:48). Груз ответственности – нелегкий груз. Я. К. Духонченко и на посту старшего пресвитера по Украине тоже пришлось испытать давление атеистической, безбожной власти. Возле его дома постоянно дежурила машина с затемненными окнами. В самом доме были установлены подслушивающие устройства. Об этом свидетельствует брат из Мариуполя, Дудник В. А. Он сам в то время занимался подпольной работой по переводу книг Священного Писания на языки народов СССР. С Духонченко они были знакомы давно, еще в бытность Якова Кузьмича пресвитером в Каменском. От братьев из-за рубежа Дудник получил прибор для определения наличия в помещении подслушивающих устройств. С помощью этого прибора он и определил наличие “жучков” у Якова Кузьмича дома. По свидетельству того же брата, в своем опасном труде он получал существенную помощь от Якова Кузьмича. Который не взирая на пристальное внимание органов власти, рискуя, оказывал всяческое содействие.

По словам дочери, Лидии Яковлевны, в то время отец нередко приходил домой в угнетенном состоянии, ужинал и уходил во двор, за дом заниматься домашней работой. И домашние знали, что у него какие-то проблемы, ему надо побыть одному. А поделиться переживаниями он не мог, поэтому все носил в себе.

Яков Кузьмич возглавил братство в период, когда в одном союзе с баптистами были и христиане веры евангельской. Зная догматические убеждения Я. К. Духонченко, можно не сомневаться, что и это добавляло ему трудностей. Особенно на местах, когда ему необходимо было участвовать в решении внутрицерковных вопросов. Вместе с тем, многие свидетельствуют о том, что Яков Кузьмич всегда находил общий язык со своим заместителем от пятидесятников, что опять свидетельствует в пользу дипломатического дара Духонченко. Мы уже говорили о частых поездках, разлуке с семьей. Во что это вылилось впоследствии мы скажем в последнем разделе, где речь пойдет о последних днях Якова Кузьмича.

Что еще добавляло немало горечи в чашу, из которой приходилось пить нашему брату, так это непонимание, а порой и вражда со стороны своих же братьев по вере.

Всякое бывало у него в отношениях Якова Кузьмича с народом Божьим и с руководителями церквей. Иногда, после какого-нибудь делового разговора или общения по телефону, его переживания вырывались наружу песнями: “Братья мои, братья мои! Не убивайте, оставьте в живых!”или “Бедное сердце, сколько тревоги ты испытало со мной на пути!” Исполнились слова, сказанные братом Клименко Якову Кузьмичу при его избрании на служение старшим пресвитером по Украине: “Наплачешься ты еще, брат…”

Никогда никому Господь не обещал легкого, безоблачного пути следования за Ним! Разве Он Сам не переживал непонимание близких, отверженность, одиночество, боль предательства? Всем, желающим приобрести жизнь вечную, Он говорил: «Следуй за Мной!». Но именно потому, что Он Сам прошел этим путем, теперь Он, как никто другой, может помочь и поддержать на этом пути всех Своих последователей (Евр. 2:18).

После перестройки, во время религиозной свободы

Несмотря на то, что ветер перемен в Советском Союзе был неожиданностью для многих, все же были люди, которые задолго до этого говорили о такой возможности. И Яков Кузьмич был в числе таких оптимистов. По свидетельству брата Петренко Леонида Алексеевича, пресвитера центральной церкви ЕХБ города Запорожья, на встрече Нового года, где был накрыт очень скромный новогодний стол из-за трудностей того времени (а это было в конце 50-х годов), Яков Кузьмич произнес слова о том, что придет свобода проповеди Евангелия. И эта свобода пришла, потому что так решил Бог!

Новые условия для деятельности евангельских христиан-баптистов в Советском Союзе возникли с провозглашением в 1985 году перестройки, а в особенности с 1988 года, когда в стране практически официально отмечалось 1000-летие крещения Руси. Изменения в политическом климате привели и к изменениям в законодательстве, позволившим церквам выйти из подполья и развернуть неслыханную ранее евангелизационную работу. Верующие получили возможность выйти с проповедью Евангелия за пределы своих церквей. Открылись для проповеди двери тюрем, больниц, домов культуры, школ и других учебных заведений. Проводились массовые евангелизации на стадионах. Это было удивительное время, о котором многие верующие вспоминают до сих пор.

Издательская деятельность

Свобода подарила возможность поступления из-за рубежа духовной литературы в Украину. Многое уже было подготовлено Яковом Кузьмичем для этого. Выезжая за рубеж и общаясь с братьями по вере, Духонченко постоянно обсуждал этот вопрос. Выше упоминалось об обсуждении вопроса о переводе толкования на Новый Завет У. Баркли. Теперь это стало действительностью. Библии в огромных количествах стали поступать в Украину. Автор данной работы помнит, как в его церковь прибыл целый КАМАЗ литературы, которую братья разгружали несколько часов.

22 июня 1991 года на установочной конференции, было образовано Украинское Библейское общество, президентом которого стал Я. К. Духонченко. А если точнее, оно было не образовано, а восстановлено после долгого перерыва, когда в России и в Украине в 1826 году оно было закрыто царем Николаем I. Целью Библейского Общества является перевод и распространение книг Священного Писания и отдельных его частей для духовного возрождения и просвещения граждан Украины. В марте 1993 года на заседании центрального правления Общества было принято решение начать полный перевод Библии на современный украинский литературный язык. Но на самом деле, еще в восьмидесятые годы, Я. К. Духонченко начал переговоры с единоверцами в канадской диаспоре о новом переводе. Тогда его инициативу поддержали пасторы Григорий Деркач и Фред Смольчук. По свидетельству Григория Ивановича Коменданта, Яков Кузьмич просто “заболел” этой идеей. Он сам начал эту работу, брал с собой бумаги в поездки, долго просиживая по ночам за сопоставлением различных переводов. Ему помогали грамотные, компетентные специалисты, знающие украинский язык. И это были не только верующие, но и светские люди. В начале 90-х годов перевод Нового Завета вместе с книгами Псалтирь и Притчи Соломона был закончен и издан. Яков Кузьмич был инициатором издания толкования Мак-Атура на послания Коринфянам и Ефесянам, которые были изданы уже после его смерти.

С 1991 по 1994 годы, при непосредственном участии Духонченко, издавалась христианская газета “Християнське життя”. Кроме этого, некоторые светские газеты печатали статьи Духонченко о важности христианской морали и дел милосердия.

Деятельность в области духовного образования

Уже было сказано о любви Духонченко Я. К. к молодежи. Он беспокоился о том, чтобы на смену его поколению пришли достойные служители Божьи. Многие годы он мечтал о том, чтобы наше братство имело духовные учебные заведения. И когда такая возможность появилась, он приложил немало усилий для этого. В 1989 году открылась Одесская богословская семинария. А в 1990 году на очередном съезде представителей церквей ЕХБ Украины, было принято единодушное решение о создании еще одной семинарии, в Ирпене, Киевской области. Одновременно руководство Союза ЕХБ искало подходящих кандидатов, которые стали бы ее преподавателями, а также подбиралась кандидатура на должность ректора новой семинарии. Это оказалось не так-то просто. В годы советской власти государство создавало нашим братьям всевозможные препятствия в том, чтобы они могли получить высшее образование. Трудно было подобрать братьев, которые имели бы высшее светское образование, духовное образование и опыт служения в церкви. Я. К. Духонченко посещал за рубежом духовные учебные заведения, придерживающиеся в обучении студентов строгих библейских принципов, знакомился с их образовательными программами. Так, он нашел Мастерс Семинарию (Сан-Валлей, США), которой руководил пастор доктор Джон Мак-Артур. Яков Духонченко ознакомился с программой этой семинарии. Он договорился также с ее руководством о возможности сотрудничать, при условии, что в Украине появится возможность открыть семинарию. По инициативе Якова Кузьмича Духонченко на должность ректора семинарии в Ирпене была предложена кандидатура Алексея Гавриловича Бринзы. Я. К. Духонченко руководствовался следующими соображениями: А. Г. Бринза на то время был верующим уже более 40 лет, совершал служение пастора одной из Запорожских церквей в течение 21 года, 15 лет нес служение старшего пресвитера по Запорожской области, закончил Заочные библейские курсы в Москве, имел среднее техническое образование. Кроме того, Алексей Гаврилович имел одно замечательное качество – очень любил и исследовал духовную литературу.

После избрания на должность ректора семинарии, А. Г. Бринза оставил пасторское служение в Запорожье и переехал в Киев. Летом 1990 года Союз ЕХБ купил в г. Ирпене два здания: полдома для проживания ректора и большой дом для будущей семинарии, расположенные возле Ирпенской церкви ЕХБ. В сентябре 1990 года Алексей Гаврилович с женой Валентиной Григорьевной переехали в Ирпень, и начала организовываться семинария.

С целью духовного назидания служителей церквей, Я. К. Духонченко регулярно проводил пасторские конференции, приглашая в качестве окладчиков видных служителей и богословов, таких как Джон Мак-Артур, Роман Дехтяренко и других благословенных братьев.

Общественная и благотворительная деятельность

Яков Кузьмич с юных лет любил благовествовать об Иисусе Христе людям и находил бедных грешников, чтобы сказать им о спасении во Христе. Когда наступило время свободы, он участвовал во многих евангелизациях нашего братства. С Благой Вестью он посещал тюрьмы, исправительно-трудовые колонии, больницы, дома престарелых, детские приюты, рассказывая там о Христе и оказывая благотворительную помощь. Яков Кузьмич подбодрял и других служителей не только проповедовать, но и оказывать дела милосердия. Он часто повторял слова Некрасова: «Где горе слышится, где трудно дышится — будь первым там». Побуждая служителей к служению душепопечительства, часто повторял слова христианского гимна: «И любовное слово, и ласковый взгляд, иногда лишь улыбка участья — сколько светлых минут они в жизни дарят, облегчают так много несчастья».

Дочь Якова Кузьмича вспоминает, как однажды по телевизору показали женщину, которой нужны были деньги на операцию. Отец быстро попросил дочерей записать координаты этой женщины, чтобы оказать ей помощь. Как был он в детстве “раздай-бедой”, таким и остался на всю жизнь. Все, кто бывал дома у Якова Кузьмича, обращали внимание на простоту его домашней обстановки. Никогда он не ставил цель, пользуясь своим положением и связями, устроить свою жизнь покомфортней.

Яков Кузьмич охотно участвовал в работе различных общественных организаций. Вместе с известным академиком Амосовым, с которым он был близко знаком, они провели встречу религиозных деятелей, философов и ученых под названием “Религия и наука”.С особой теплотой о Якове Кузьмиче вспоминают выдающийся писатель и философ, президент писательской правозащитной организации (ПЕН – клуба), Евгений Сверстюк и заместитель директора (на тот момент) института философии Академии наук Украины профессор А. Колодний.

Зная все это, невольно задаешься вопросом: а была ли вообще у Якова Кузьмича личная жизнь? По словам дочери Духонченко, его жизнь была подобна свечке, зажженной с обеих сторон. Как служитель, он ставил на первое место дело Божье, но так же понимал и свою ответственность за семью, поэтому старался компенсировать недостаток внимания к близким. Он мог, возвратившись вечером с работы, помочь внуку Сергею с уроками или помочь жене почистить и порезать яблоки для приготовления сока. А потом, уже ночью, садился писать духовную статью или отвечать на вопросы читателей его любимого “детища”, газеты “Християнське життя”.

 

Leave a Comment

Filed under Imitate their faith

Modern Readers and their Books

Guest Post

Modern Readers and their Books

It has been reported in Christianity Today that all 240 of the Family Christian Stores will be closing soon. These Christian bookstores have been extremely useful and helpful to believers. As one who used to work in a Christian bookstore many years ago, I know the disappointment and frustration that this must bring to many Christians who depended upon this bookstore chain for their Bibles, Sunday school literature and related materials.

In the bookstore in which I worked, we would see people come in regularly with issues, problems and needs. We would talk to them for a few minutes, discern what they were struggling with, and then recommend good quality Christian books to help them. This meant that we had to have a good understanding of Scripture, know not only the stock in our store but also anything else that might be available, have discernment, and be able to pick just the right book for them. Sometimes we would stop and pray with them. We wanted to supply them with materials which would help them find the Lord and grow in grace. We viewed this as our primary and basic ministry.

Regrettably over the years, many mom-and-pop Christian bookstores have gone out of business because of the big chain Christian bookstores. And now the big chain stores are going out of business.

There are several possible reasons for these Christian bookstores to be going out of business.

First, a good many of the stores quit carrying Bibles and quality Christian literature. Instead, they began to carry books which were nothing more than self-help literature. Many of these books and tapes would be about inner healing, self motivation and positive thinking. The stores also started stocking ’Christian’ knickknacks, jewelry and art. This stuff was known in the business collectively as ’holy hardware’.

Second, in recent years there has been a tremendous loss of reading skills and abilities. At about the same time there arose various electronic reading devices. There was a drop in the purchase of dead-tree books even from discount bookstores. Now independent discount bookstores are beginning to disappear.

Online businesses such as Amazon have exploded the world of ebooks into the public consciousness. They provide literature which is consistently cheaper than paper books and available within seconds, and have many options which make reading so much easier. With the modern Kindle readers and other e-readers, you can adjust the font size, number of lines per page and marginal spacing. Many people who love to read have moved to these readers because they can carry a huge number of books in their device and take it anywhere they like. This solves the problem that people have who read lots of books but have nowhere to store them.

Another interesting feature is that unlike a dead-tree book which has the added expense of printing, binding and shipping, the ebook can be typeset and made available quickly for readers. Often dead-tree books go out of print. However, it is possible and even feasible that ebooks never go out of print.

Some of the sad details of a populace that is losing its ability to read is the loss of classic literature which has come to us down through the centuries. However, books that have affected the human experience in just about every area of life can still be found in print in ebooks. Some publishers and retailers provide these classic books in ebook format for free or very little money. This is astounding. That cannot be said for paper books which cost a good deal of money to produce and ship.

This must not be understood as attacking paper books. I personally would love to see paper books in print and available widely for everyone to enjoy. But where does this bring us? With the major Christian publishers slow on the uptake in producing ebooks, and the failure of both private Christian bookstores and now major chain stores, where can Christians turn for quality Christian literature? For those who still have the ability to read, ebooks are a distinct avenue for reading.

But even more basic, we must teach our children to read. If your child is not learning good reading skills in school, help them. Let them see you model reading a book (and of course the most important book to read is the Bible). There are numerous things that you can do to help children and others not only learn to read but love and enjoy reading. You can even read a book as a family. It wouldn’t take but a few minutes each day. Be sure and ask questions to determine whether or not your child understands what they are reading.

At any rate, Christians need to take back the high ground of producing good quality Christian literature and help people to learn about the Lord Jesus and to grow in grace.

GW Anderson
Spoudason Services

 

George W. Anderson taught at Columbia International University and served as the Editorial Manager as well as an Editorial Consultant of the Trinitarian Bible Society in London. Mr. Anderson offers his knowledge and expertise at Spoudason Services, a research & teaching consultancy in Bible, NT Greek, hermeneutics & theology for Bible students, SS teachers, pastors & missionaries.

Leave a Comment

Filed under Uncategorized

Reading the Bible Through

Early one January an adult Sunday school class had just begun its session. The Bible teacher got up and asked a simple question. He had asked this question in other classes and venues, and knew what the answer would be. “How many of you have read the Bible all the way through”? He asked for a show of hands. Many in the class looked at each other and seemed a little ill-at-ease with the question. One lady in the back of the room raised her hand. In classes of 25 to 30 students, this was normal: one or two believers had actually read the Bible through. The rest were embarrassed; inevitably tried to justify their response with mumbled replies.

We now face the beginning of a new year. There are many who will be trying to design improvements to their physical situation or emotional wellbeing. A few will be concerned about their spiritual growth and behaviour and will resolve to read the Scriptures on a regular basis.

Reading the Bible through is one of the most basic and helpful ways to provide growth and maturity in the Christian heart and life.

Some people like to try to read the Bible through in a year. This is a noble task. For many, however, it creates some problems.

open BibleIn our current day and age, many people—especially younger people—have difficulty reading complete books. Some have difficulty with well-written paragraphs. Still others can only comprehend short cropped phrases. For many people reading and writing is confined to 140 characters or less. Some have difficulty following an argument from paragraph to paragraph. All these things affect their understanding of what is formally written, leaving them unable to comprehend what’s on one page of the Bible, much less what’s on the rest of the pages.

A second difficulty with reading the Bible through can be lack of interest—spiritual, doctrinal or subject matter. It is difficult to read the Bible for some because they just aren’t interested in what is in the Bible. It is important that each time you begin your Bible reading you take time to pray and ask the Lord to help you with your interest, diligence and understanding. Ask God to teach you by his Spirit through his Word.

A third problem involved with reading the Bible through is time. There are so many pulls on our time each and every day that we don’t have any moments to spare to come aside and read the Bible. We make good progress at taking ten or fifteen minutes to spend time with the Lord in his Word, but then one thing or another manages to steal that time away.

Thus, it takes quite a commitment to begin daily Bible reading, and particular diligence to read it consistently and all the way through.

The most important thing in deciding to read the Bible on a daily basis is to remember that you are meeting God through reading his Word. You are doing this for your relationship with him and your spiritual growth. It is to know God better.

There are several practical ways of reading the Scriptures and of reading all the way through. First is the need to set aside time to do so; second is determining how you’re going to do it. Would morning or evening be best? Third is should you endeavour to read through the Bible in one year, or two, or five? Will you read straight from Genesis to Revelation or use some other system?

There are many tools which are available for the believer. There are numerous translations in English—some are good, while others are a detriment to spiritual growth. There are devotional Bibles which have the text divided into 365 day increments for convenience. Many Bibles have a Bible reading plan located in the back of the Bible, and there are many Bible reading plans available on the Internet. The wonderful Christian blogger Tim Challies has a recent article on this.

Some people like to read the Old Testament text in the morning and the New Testament text in the evening. Thus they start and finish the day in God’s Word. They will often start in Genesis and Matthew, and just plough through.

There are many who will try to read the Bible through during the calendar year 2017, and while this is a noble endeavour, it can be rather difficult, particularly if you set a specific amount to read daily. There may be certain days that will interrupt the reading schedule because you are ill or traveling or for some other valid reason, and you will struggle to catch up. If you do not have time to go back and catch up on your reading, it is perfectly acceptable to pick up again on the next day and continue on. You may miss some of the details or context, but you will be able to continue without the burden of having to make up readings which slow you down and eventually cause you to stop altogether. Being able to brag that you have read every single verse of the Bible is not why you have committed to reading the Scriptures. It is important to read the Bible completely even if you miss several small sections.

Dr Allen Fleece recommended that you could spend thirty days in a book of the Bible. He recommended starting with Romans. You read as much as you can each day, and when you reach the end you start over. You do this for thirty days. Then you continue in 1 Corinthians for thirty days. Some people like to add “Spiritual Vitamins” by reading a chapter of the book of Proverbs each day of the month.

Some people read the Bible all the way through, not concerned with when they finish. They average a chapter or two a day, and take time to slow down if necessary to ensure they understand what they’ve read. They take their time day-by-day in God’s Word.

It is my hope and prayer that you will make a decision and a commitment to read God’s Word consistently in the coming year, that you will understand what you read and that you will be able to have a much closer relationship to God through his Word. God is as willing as he is able to assist, help and bless you in this.

As Dr Fleece used to put it, “When you open your Bible God opens his mouth; when you close your Bible God closes his mouth”. Make your commitment today.

Blessings,

GW Anderson
Spoudason Services

 

George W. Anderson taught at Columbia International University before becoming the Editorial Manager as well as an Editorial Consultant of the Trinitarian Bible Society in London. Mr. Anderson offers his knowledge and expertise at Spoudason Services, a research & teaching consultancy in Bible, NT Greek, hermeneutics & theology for Bible students, SS teachers, pastors & missionaries.

Leave a Comment

Filed under Articles, Christian living

Update to the Essential Greek New Testament for the Absolute Beginner

We have just updated our personal favorite OSNOVA publication, the Essential Greek New Testament for the Absolute Beginner.
 
EGNTThe latest edition of the Essential Greek New Testament for the Absolute Beginner adds a hyperlinked Greek concordance (i.e. the lists of occurrences of all Greek words in the Greek New Testament) to the included Greek Lexicon.  Only a small number of extremely frequent words have a shortened (rather than complete) list of their occurrences.  The concordance will allow you to see the passages in the New Testament where a specific Greek word occurs.
 
As a reminder, this book represents a new approach to the study of the Biblical Greek by allowing an absolute Greek beginner to start “reading” the Greek New Testament from the first day. As such, it is an indispensable resource for those who would like to get a glimpse of the New Testament in the original. The compilation of resources will also be useful to those who have some knowledge of Biblical Greek.

For a limited time only, we set the price to $4.99. Get your copy today.
 
THIS VOLUME CONTAINS A NUMBER OF VALUABLE FEATURES:

  • Parallel Greek-English text for each verse.
  • Each word in the Greek text is hyperlinked to its grammatical information and then to its entry in the Greek lexicon.
  • A list of each word form found in the Greek text identifying the grammatical codes for that form and hyperlinked to the explanation of the code and an entry in the included Greek lexicon.
  • An extensive Greek Lexicon organized by Strong’s numbers. The Lexicon can be accessed in a number of ways (e.g. searching for g9 or agape, using the word frequency list, etc.).
  • A list of over 1,000 most frequent Greek words in the NT and flash cards for the Greek word study. Note that the list of Greek words can be used to navigate the Greek lexicon on devices that do not support the index function (e.g. Kindle Fire).
  • On some Kindle devices, you can use the Direct Verse Jump to find the passage or word in the Lexicon in seconds.  Even without the DVJ, this publication is extremely useful on all portable devices supporting the Kindle application: Android tablets and phones, iPhones and iPads, Kindle Fire, etc.

 

If you already bought this publication on Amazon, you can obtain an updated version for free through the “Manage Your Content and Devices” page on Amazon.com.  If you bought this publication directly from us, please contact us for the updated file.

Leave a Comment

Filed under Bible Study

Peace on Earth

“Glory to God in the highest, and on earth peace,

good will toward men.”  Luke 2:14

Our family here in Virginia had a lovely Christmas season, enjoying a nice warm weather and wonderful time with family and friends. What a blessing it is to be able to celebrate the true reason for the season – Jesus Christ born as a humble baby to bring the peace to this world and demonstrate God’s good will toward men!

Family Photo

However, as we enjoyed the festive Christmas service, the holiday meal, and the warmth of fire in the wood stove, we couldn’t help but think and pray of Christians in the Middle East, in North Korea, in Africa who face persecution and death daily, of all the countries torn by unrest and war, of our motherland Ukraine under attack, of our wonderful new homeland America scarred  by unrest in Ferguson. Our world is drowning in violence and pain, and peace seems to be a mirage. Our thoughts and feelings are nothing new. Over a hundred years ago Henry Wadsworth Longfellow expressed pretty much the same but more poetically in his ‘Christmas Bells’:

I heard the bells on Christmas Day
Their old, familiar carols play,
And wild and sweet
The words repeat
Of peace on earth, good-will to men!

….

And in despair I bowed my head;
‘There is no peace on earth,’ I said;
‘For hate is strong,
And mocks the song
Of peace on earth, good-will to men!’

Then pealed the bells more loud and deep:
‘God is not dead; nor doth he sleep!
The Wrong shall fail,
The Right prevail,
With peace on earth, good-will to men!’

~ Henry Wadsworth Longfellow

Today, just like ever before, this world needs peace; today this world still desperately needs a Savior. This world needs Jesus. We as His people, His followers, are given the mission to carry on the song sang by angels so many years ago: “Glory to God in the highest, and on earth peace, good will toward men”. Our God is not dead, and He is coming back for His Church! While there is still time, we will shine His light and carry His Word to the world in need.

May this new year be a year when we re-commit to  our Lord and Savior, draw closer to Him, and spread the good news of His salvation to all the nations! And may God’s peace rule in our hearts and minds!

Leave a Comment

Filed under Christian living, Uncategorized